Un sistema más avanzado

Todo nuevo, todo hermoso, Windows 7? No exactamente. La última de Microsoft se basa en los fundamentos de Windows Vista. Si ya lo ha usado, no estará desorientado. Pero también aporta su cuota de nuevas características, tanto funcionales como visuales. Los ingenieros se hicieron cargo de los hombres de marketing y los convirtieron en los verdaderos sucesores de Windows XP, corrigiendo los diversos errores y torpezas de Vista.

Una interfaz ligera

El panel lateral abierto con Vista desaparece, pero no los gadgets: se pueden colocar en cualquier lugar del escritorio. La gran novedad es la barra de tareas completamente rediseñada. Un clic derecho en un icono de programa muestra una lista de acciones comunes específicas del software (abrir los últimos archivos creados, cambiar su estado en Live Messenger….). A la derecha, también se ha revisado el área de notificación.

También aprenderá rápidamente algunos gestos anecdóticos pero prácticos: arrastre una ventana hasta el borde superior del monitor para redimensionarlo a pantalla completa, o hasta los bordes izquierdo o derecho para ocupar la mitad del área de visualización. Y para mostrar sólo una de varias ventanas, «sacúdela» con el ratón: las otras se reducirán.

Mayor protección

El Centro de Seguridad da paso al Centro de Mantenimiento. Recoge las alertas relacionadas con la seguridad (firewall, antivirus, antispyware, etc.), pero también las relacionadas con el mantenimiento del sistema: planificación de copias de seguridad, presencia de actualizaciones por parte de Windows Update, etc. Se avisa al usuario de una acción que debe llevar a cabo la pequeña bandera situada en el área de notificación de la barra de tareas.

Esto es un poco menos visible que el colorido escudo de XP y Vista, incluso si una ventana emergente da más detalles sobre el origen de la alerta.

Compartir en familia

Con la función Grupo Hogar, puede compartir contenido en su equipo y en otros equipos de la red, siempre y cuando también ejecuten Windows 7. Es posible compartir imágenes, archivos de audio y vídeo, pero también documentos e impresoras (por defecto, los archivos de las Bibliotecas son compartidos); también puede enviar un archivo multimedia en streaming a uno de los PCs del grupo.

El acceso al Grupo Residencial, que es fácil de implementar, está protegido por contraseña.

Lleno de códecs

Windows 7 integra más códecs de audio y vídeo que las versiones anteriores de Windows. Ahora es posible reproducir de forma nativa archivos de vídeo codificados en DivX, Xvid y H.264, así como archivos de audio en AAC, con soporte para contenedores MP4, MOV, 3GP y vídeos grabados con videocámaras AVCHD.

Todavía hay un vacío: de forma nativa, Windows 7 no puede leer Blu-ray y este vacío tendrá que ser llenado por los fabricantes de PC con software de reproducción capaz de decodificar Blu-ray DRM.

Funciones avanzadas

Vista integró las funciones desarrolladas para Tablet PCs (reconocimiento de escritura a mano, gestión de pantalla táctil); Windows 7 va más allá al soportar pantallas multitáctiles. Una nueva característica que sólo espera una cosa: la disponibilidad de un ordenador con la pantalla adecuada… El nuevo sistema operativo también está optimizado para las unidades SSD y se puede instalar de forma nativa en estos dispositivos de almacenamiento de memoria flash. Otra característica nueva es que Windows Powershell, opcional en Vista, está ahora integrado. Este sucesor del Símbolo del sistema integra un lenguaje de programación para automatizar ciertas tareas.

Los propietarios de las versiones Professional y Ultimate también se benefician de Bit-locker To Go (cifrado de datos, ahora extendido a medios de almacenamiento extraíbles) y de una función de virtualización, que permite que XP se ejecute en una máquina virtual basada en ciertas funciones de procesador (esto requiere una CPU compatible con Intel VT o AMD-V y la descarga de componentes adicionales).

Desapariciones

Varios elementos desaparecen de Windows 7: este es el caso de los Bonos por la versión completa, el Calendario de Windows, Windows Mail, la Galería fotográfica y Movie Maker. Estos tres últimos programas se ofrecen ahora por separado, como parte del «paquete» de Windows Live, que puede descargarse de Internet (www.windowslive.fr).

Cómo lo probamos

Para realizar sus mediciones, nuestro laboratorio utilizó la misma configuración que para nuestra carpeta «¿Es tan malo Vista? «publicado hace apenas un año (Oi n° 207). Se trata de un PC alimentado por un procesador Intel quad-core Core 2 Quad Q6600 a 2,4 GHz, junto con 2 GB de memoria DDR2, con una tarjeta gráfica Nvidia GeForce 8800 GTS (320 MB de memoria de vídeo dedicada) y una unidad de disco duro Western Digital Raptor de 74 GB a 10.000 rpm.

Las diferentes pruebas se realizaron sucesivamente en Windows XP con Service Pack 3, en Vista con SP 2 y en Windows 7 RC, en instalaciones «limpias» (sin actualización de una versión anterior del sistema operativo) y utilizando los últimos controladores disponibles para los diferentes componentes del PC.

El laboratorio utilizó su habitual serie de pruebas mono y multitarea (juegos 3D, pruebas de conversión de audio y vídeo, análisis antivirus, compresión de archivos, etc.). También evaluó el uso de memoria de cada versión de Windows, el tiempo que tarda en iniciarse el sistema hasta que la página principal de Google se muestra en Firefox (declarada como el navegador predeterminado y lanzada automáticamente), el tiempo que tarda en despertarse de la suspensión y el tiempo que tarda en copiar un conjunto de datos en un disco duro USB.

Mike Ybarra, Director de la línea de productos de Windows

Oi: Windows 7 es muy gráfico y más amigable que Windows Vista. ¿Cómo ha conseguido este resultado?
Desde el principio del desarrollo de Windows 7, estudiamos los comentarios de cientos de miles de usuarios de Windows XP y Vista de nuestros diversos programas de análisis y mejora de la experiencia del usuario. Esto nos permitió determinar qué funciones eran las más apreciadas y cuáles no. En cuanto a la parte gráfica, ya teníamos una buena base en Vista; los equipos de ingeniería desarrollaron funciones de prototipo que se sometieron a evaluaciones de usuarios incluso antes del inicio del desarrollo de Windows 7 y durante su desarrollo.

El Oi: La nueva versión es más reactiva. ¿Cuál es su secreto?
Hemos trabajado duro para mejorar los fundamentos del sistema operativo, en términos de rendimiento, fiabilidad y seguridad. En particular, hemos intentado mejorar tres áreas: el tiempo de arranque (desarrollando un sistema para que algunos servicios sólo se inicien cuando el usuario los necesite, o iniciando dispositivos en paralelo y no secuencialmente), la optimización de tareas comunes (capacidad de respuesta de la interfaz gráfica, conexión a redes inalámbricas, reconocimiento de dispositivos USB…) y la gestión de la memoria (reduciendo el uso de memoria de más de 400 componentes Windows).

El Oi: ¿Qué características le hubiera gustado integrar en Windows 7 y aún faltan?
La particularidad del software es que nunca se termina! Si Windows 7 es tan popular, es porque pasamos mucho tiempo definiendo sus funciones antes de codificar. Sabíamos exactamente lo que queríamos conseguir y nunca nos desviamos.

Los resultados del laboratorio: Windows 7, un XP en ropa vista

No más sobrepujas en las versiones anteriores! A partir de ahora, la palabra clave es optimización. Windows 7, que se basa en gran medida en el código de Vista, sufre menos de los problemas de pesadez de este último. Doble evaluación después de nuestras pruebas de laboratorio: el rendimiento de XP parece haber sido utilizado como punto de referencia para establecer el rendimiento de Windows 7; y los usuarios de Vista tienen todo el interés en instalar SP2, ya que mejora el funcionamiento de las ventanas no queridas.

Uso de memoria

Realizadas con tres herramientas diferentes, estas mediciones confirman que Windows XP sigue siendo un sistema operativo relativamente ligero. Windows 7 es más pesado en memoria que Vista frente a una cabeza corta. Este último parece haberse beneficiado de una cura de adelgazamiento gracias al SP2 (Vista SP1 ocupado de 578 a 650 Mo).

Hora de inicio

Windows 7 se inicia rápidamente: en nuestro PC de prueba, tarda 15 segundos menos que XP en estar operativo y 6 segundos menos que Vista. Esto se debe en parte a la carga optimizada de los servicios. En lugar de ejecutarlos todos al inicio, como en XP y Vista, sólo se abren cuando un programa los necesita.

Tiempo para copiar archivos

Vista era conocido por su lentitud al copiar archivos a un disco USB externo; el SP1 no había podido corregir el problema. Con SP2, esta operación es ahora más rápida que con XP! Y estas optimizaciones también han beneficiado a Windows 7, que es más rápido que sus predecesores.

Estar despierto durante mucho tiempo

Una ligera ventaja en esta prueba para XP, que es tres segundos más rápido que Vista y Windows 7, ex aequo. Microsoft afirma, sin embargo, que ha estado trabajando para acelerar el proceso de hibernación. Una mejora que no está confirmada por nuestras pruebas. Esperemos que la versión final corrija este punto.

Velocidad total (índice)

En nuestra prueba de velocidad general, Windows XP sigue destacando y supera con más o menos claridad a sus sucesores en casi todas las pruebas que componen este índice. Sin embargo, hay que tener en cuenta que con los juegos, Windows 7 (que incluye la interfaz DirectX 11) es más potente que Vista, pero sólo en ocasiones supera a XP.

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